سلالات جديدة مقلقة من فيروس كورونا آخذة في الظهور. لماذا الان؟

نحو النهاية في العام الماضي ، بدأ الأطباء في نيلسون مانديلا باي ، المدينة التي يبلغ عدد سكانها حوالي مليون شخص في الكاب الشرقية بجنوب إفريقيا ، يرون شيئًا ينذر بالخطر. وكانت المدينة قد تعرضت لموجات مد عاتية (تسونامي) من حالات الإصابة بكوفيد -1 في يونيو ويوليو ، مما أدى إلى غرق المستشفيات وتسبب في وفاة الآلاف. بدأت تلك الموجة في الانحسار مع تحول الشتاء إلى الربيع في نصف الكرة الجنوبي. ولكن ابتداءً من تشرين الثاني (نوفمبر) ، بدأت المستشفيات في المدينة والمقاطعة المحيطة بها تمتلئ بمرضى Covid-19 مرة أخرى - هذه المرة أسرع مرتين خلال الزيادة الأولى.

عمال النظافة تنظيف السلالم

كل ما تحتاج لمعرفته حول الفيروس التاجي

إليك كل تغطية WIRED في مكان واحد ، من كيفية الحفاظ على ترفيه أطفالك إلى كيفية تأثير هذا التفشي على الاقتصاد. 

لمعرفة ما كان يحدث مع الارتفاع الحاد في الحالات الجديدة ، استعان الأطباء في تلك المستشفيات بمساعدة توليو دي أوليفيرا ، عالم الوراثة والمعلوماتية الحيوية في جامعة كوازولو ناتال في ديربان الذي يقود شبكة وطنية من مختبرات التسلسل. بدأ فريقه في تجميع جينومات فيروس كورونا الذي تسبب في إصابة كل شخص. لأشهر ، كان هؤلاء الباحثون يقومون بشكل دوري بأعمال مراقبة جينية مماثلة لمراقبة عشرات السلالات من SARS-CoV-2 التي كانت تنتشر في جميع أنحاء البلاد ، بحثًا عن أي طفرات إشكالية في بروتين ارتفاع الفيروس. بعد ثمانية أشهر من الوباء ، في 99٪ من أكثر من 1,500 جينوم قاموا بتسلسلها ، وجدوا طفرة واحدة فقط. كان دي أوليفيرا بصدد تقديم هذه النتائج إلى مجلة.

ثم ، في 1 ديسمبر ، جاءت النتائج الأولى من نيلسون مانديلا باي.

في كل من العينات الـ 16 التي تم جمعها من 15 عيادة حول المدينة ، كان للفيروسات مجموعة شبه متطابقة من الطفرات على عكس ما تم رصده من قبل في جنوب إفريقيا. وثمانية من تلك الطفرات كانت في بروتين سبايك. قال دي أوليفيرا لـ WIRED في مقابلة: "حرفياً في اليوم السابق على كتابتي ،" جينوم السنبلة في جنوب إفريقيا مستقر للغاية ". "ثم رأيت هذه المجموعة الجديدة وفكرت ،" رائع ، لقد تغير ذلك. "

صعد الطابق العلوي إلى مكتب نتيجة طبيعية لجنوب إفريقيا لأنتوني فوسيعالم الأوبئة سالم عبد الكريم ليخبره بالخبر. بعد أيام ، نبهوا منظمة الصحة العالمية. الآن بالمرصاد ، العلماء في المملكة المتحدة قريبًا اكتشفوا واحدة من تلك الطفرات تنتشر في الجزء الجنوبي الشرقي من بريطانيا. بعد بضعة أسابيع ، ظهرت مجموعة متشابهة بشكل مخيف من التغيرات الجينية ظهرت بين المسافرين من البرازيل. لكن لم تكن أي من هذه الحالات هي حالة طائفي الطائرات الذين زرعوا سلالة واحدة جديدة حول العالم. تحليلات قواعد بيانات جينوم الفيروس التاجي العالمية أظهر أن هذه كانت في الواقع ثلاث نسخ متميزة من الفيروس - ثلاثة فروع مترابطة بعيدًا من شجرة عائلة SARS-CoV-2 التي اكتسبت بشكل مستقل بعض الطفرات نفسها على الرغم من ظهورها في ثلاث قارات مختلفة.

هذا النمط هو ما يشير إليه العلماء باسم "التطور المتقارب" ، وهو علامة على وجود مشكلة في المستقبل.

كل الفيروسات تتحور. إنها ، بعد كل شيء ، مجرد أجزاء مستقلة من سلاسل التعليمات البرمجية المغلفة بالبروتين وذاتية النسخ والمجهزة بمدقق إملائي داخلي غير كامل. قم بعمل نسخ كافية ولا بد أن تكون هناك أخطاء. في الواقع ، ترتكب فيروسات كورونا أخطاء أقل من معظمها. هذا واحد ، SARS-CoV-2 ، يتطور بمعدل من حوالي 1,100 تغيير لكل موقع في الجينوم سنويًا - أو حوالي استبدال واحد كل 11 يومًا.

يمكن اكتشاف الوتيرة التي يمكن التنبؤ بها التي تتغير بها اللبنات الجينية لفيروس كورونا التسلسل الجينومي، والذي يسمح للعلماء بتحديد سلالات جديدة و اتبعهم أثناء انتشارهم من خلال السكان أو تتلاشى. بالنسبة لمعظم عام 2020 ، لم يكن لهذه التغييرات العشوائية تأثير كبير على الطريقة التي يتصرف بها الفيروس. لكن في الآونة الأخيرة ، بدأت ثلاث طفرات ملحوظة في الظهور بمفردها أو بالاشتراك مع بعضها البعض. وفي كل مكان تفعله ، تميل هذه الإصدارات من الفيروس إلى التنافس بسرعة على السلالات الأخرى المنتشرة.

يقول ستيفن غولشتاين ، عالم الفيروسات التطوري الذي يدرس فيروسات كورونا في جامعة يوتا: "يشير هذا إلى أن هناك ميزة لهذه الطفرات". "كل متغير من SARS-CoV-2" يريد أن يكون أكثر قابلية للانتقال "بمعنى ما. لذا فإن حقيقة أن الكثير منهم ينزلون على هذه الطفرات تشير إلى أنه يمكن أن يكون هناك فائدة حقيقية للقيام بذلك. تصل هذه السلالات المختلفة أساسًا إلى نفس الحل لكيفية التفاعل بشكل أكثر كفاءة مع المستقبل البشري ، ACE2. "

مثل أي عالم فيروسات ، يتردد غولدشتاين في تجسيد رعاياه. ليس للفيروسات أحلام ورغبات. إنها آلات دقيقة ذكية مبرمجة لعمل أكبر عدد ممكن من النسخ من نفسها. لكن إحدى الطرق للقيام بذلك هي زيادة احتمالات غزو مضيفين جدد. يقوم SARS-CoV-2 بذلك عن طريق التوجيه مجموعة بروتينات سبايك التي تغطي الجزء الخارجي من البروتين يسمى ACE2 التي تقع على السطح الخارجي لبعض الخلايا البشرية. هذا الارتفاع مغطى بالسكريات التي تخفي الفيروس من جهاز المناعة البشري ، باستثناء الطرف نفسه ، المعروف باسم مجال ربط المستقبلات ، أو RBD باختصار. هذا الجزء المكشوف هو الجزء الذي يلتصق بـ ACE2 ، ويغير شكل المستقبل - مثل مفتاح يعيد ترتيب الأكواب داخل قفل - ويسمح للفيروس بدخول الخلية والبدء في التكاثر.

تحدث الطفرات التي أثارت قلق العلماء بشدة في تلك الزيادة الصغيرة المكشوفة. والآن يتسابق الباحثون لمعرفة كيف يمكن أن يقدم كل منهم SARS-CoV-2 بعض الحيل الجديدة.

هناك N501Y ، طفرة تحدث في جميع المتغيرات الثلاثة ، والتي تحل محل حمض التيروزين رقم 501 من الحمض الأميني للفيروس ، وهو الأسباراجين. دراسات في الخلايا والنماذج الحيوانية نقترح أن التغيير يسهل على SARS-CoV-2 الاستيلاء على ACE2 ، وهي إحدى الفرضيات التي تفسر سبب ارتباط المتغير ، في هذه المرحلة ، بشكل مقنع إلى حد كبير بزيادة انتقال العدوى. أفضل دليل على ذلك حتى الآن خرج من المملكة المتحدة، التي تقوم بعمل التسلسل الجيني أكثر من أي دولة أخرى في العالم. يقدر العلماء هناك أن البديل البريطاني ، المعروف أيضًا باسم B.1.1.7 ، يكون معديًا بنسبة تتراوح بين 30 و 50 بالمائة أكثر من السلالات المنتشرة الأخرى.

في أيرلندا ، أصبح الفيروس هو النسخة السائدة من الفيروس في غضون أسابيع قليلة فقط ، وانتشر منذ ذلك الحين إلى أكثر من 60 دولة ، بما في ذلك الولايات المتحدة. حتى يوم الثلاثاء ، اكتشفت الولايات المتحدة 293 حالة من متغير المملكة المتحدة ، وفقا لبيانات من المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها. تقديرات الوكالة سوف تصبح مهيمنة في الولايات المتحدة بحلول مارس.

المتغير البرازيلي ، ويسمى أيضًا P1 ، والمتغير الجنوب أفريقي ، الذي يُطلق عليه أحيانًا B.1.351 ، لهما أيضًا طفرة ثانية وثالثة مشتركة: K417T و E484K. في هذه اللحظة ، يعرف العلماء المزيد عن هذا الأخير. يغير حمض أميني مشحون سلبًا إلى حمض مشحون إيجابيًا. في المتغيرات التي لا تحتوي على هذه الطفرة ، يقع هذا الجزء من RBD عبر امتداد سالب الشحنة من ACE2 ، لذلك يتنافرون بعيدًا عن بعضهم البعض. لكن الطفرة E484K تعكس هذه الشحنة ، وتجعلها تلتصق ببعضها البعض بإحكام بدلاً من ذلك.

يوم الاثنين ، أبلغت ولاية مينيسوتا عن أول حالة في الولايات المتحدة من البديل البرازيلي ، ولكن حتى الآن لم يتم تأكيد أي حالة من النوع الجنوب أفريقي في الولايات المتحدة.

وجد العلماء في مركز فريد هتشينسون لأبحاث السرطان أن E484K قد يكون أهم تغيير عندما يتعلق الأمر بتعزيز قدرة الفيروس على التهرب من الدفاعات المناعية. في التجارب المعملية، لاحظوا أن الأجسام المضادة في دم مرضى Covid-19 المتعافين كانت أقل فعالية 10 مرات في تحييد المتغيرات التي تمتلك طفرة E484K. في دراسة منفصلةقام بعض زملاء دي أوليفيرا باختبار الدم من مرضى Covid-19 الذين أصيبوا بالمرض في الموجة الأولى لجنوب إفريقيا ، ووجدوا أن 90 بالمائة منهم لديهم بعض المناعة المنخفضة تجاه المتغير الجديد المحتوي على E484K. في ما يقرب من نصف العينات ، نجا المتغير الجديد تمامًا من الأجسام المضادة الموجودة مسبقًا. دراسة أخرى بواسطة زميل آخر من جنوب إفريقيا ، باستخدام فيروس حي هذه المرة ، وجد نتائج مماثلة. (كل شيء يجري مشتركة كمطبوعات مسبقة—لا يخضع أي منهما بعد لمراجعة الأقران ، كما أصبح شائعًا في عصر كوفيد.)

يقول دي أوليفيرا: "بدأت كل الأدلة تشير إلى نفس الاتجاه". "لدينا فيروس أقل تحييدًا بواسطة بلازما النقاهة". لا يزال من السابق لأوانه معرفة ما يعنيه ذلك في العالم الحقيقي. عودة العدوى الحقيقية من الصعب تحديدها. يتعين على العلماء ترتيب العينات المأخوذة من النوبة الأولى للمرض والثانية ، ثم مقارنة التوقيعات الجينية لتحديد ما إذا كان هناك نوع فيروسي مختلف مسؤول عن كل إصابة. يقول دي أوليفيرا إن مجموعته بصدد القيام بذلك في الوقت الحالي ، وهم يجدون العديد من الأمثلة لما يبدو أنه عودة حقيقية للعدوى مع البديل الجنوب أفريقي. لم يتم نشر تلك البيانات بعد. وحتى يتم تسلسل المزيد من العينات ، لا يمكنهم تحديد ما إذا كان B.1.351 يسبب إصابات أكثر من الإصدارات السابقة من الفيروس ، مما قد يكون علامة على أن مناعة القطيع قد تكون أبعد من ذلك بكثير مما كان يعتقد سابقا.

الباحثون في البرازيل أيضا وجدت أدلة إصابة واحدة على الأقل بنسب P1 الجديد ، لكن البيانات هناك أقل من ذلك. من المتوقع حدوث بعض حالات إعادة العدوى ، كما يقول ويليام هاناج ، عالم أوبئة الأمراض المعدية في كلية هارفارد تي إتش تشان للصحة العامة. الشيء المهم هو ما إذا كان هناك أكثر إعادة العدوى مع المتغير الجديد أكثر مما تتوقعه النماذج.

ومع ذلك ، فإن ظهور جميع هذه الطفرات المقلقة في نفس المنطقة من بروتين سبايك ليس مصادفة ، كما يقول غولدشتاين. من بين جميع الأماكن في جينوم الفيروس التاجي ، فإن RBD هو الأقل استقرارًا. "هذا لأنه ، تاريخياً ، كان تحت الضغط التطوري للتغيير" ، كما يقول. ممكن شعور مثل جائحة Covid-19 كان يحدث إلى الأبد. لكن من الناحية التطورية ، لم يكن الأمر سوى طرفة عين.

قبل انتقال SARS-CoV-2 إلى البشر ، كان ينتشر داخل الخفافيش لملايين السنين. وعندما بدأ العلماء في إلقاء نظرة فاحصة على نسخة الخفافيش من ACE2 ، وجدوا تنوع مذهل من الجين الذي يرمز لهذا البروتين. ما رأوه كان الندوب الجينية لسباق التسلح التطوري. عاشت مجموعات الخفافيش مع SARS-CoV-2 لفترة طويلة بما يكفي لأن مستقبلات ACE2 الخاصة بها قد بدأت في التغير - وتتحول في الشكل بحيث أصبح من الصعب على الفيروس أن يمسك بها. وفي المقابل ، تطور SARS-CoV-2 لمحاولة التوافق مع تلك الأشكال الجديدة. في النهاية ، بدا أحد هؤلاء المتحدرين مثل مستقبل ACE2 البشري بدرجة كافية يمكن أن تجعل الأنواع المتقاطعة قفزة (مع ربما مضيف وسيط هناك في مكان ما).

هناك قوتان تطوريتان رئيسيتان تقودان تنويع البروتين الشائك: التفاعل مع ACE2 ، والتضرب عن طريق تحييد الأجسام المضادة. في البشر ، العام ليس طويلاً بما يكفي لظهور إصدارات جديدة من ACE2 وانتقالها إلى جيل جديد من الناس. و يلعب ACE2 دورًا رئيسيًا في تنظيم ضغط الدم والتئام الجروح والوظائف الأساسية الأخرى ، لذا فإن أي تغييرات جينية تضعف قدرته على القيام بهذه الأشياء من المحتمل ألا تذهب بعيدًا ، حتى لو جعلت من الصعب على الفيروس التاجي بدء العدوى.

لذا إذا لم ينقذنا تطور مستقبلات ACE2 على المدى القصير ، فهذا يترك نظام المناعة في الجسم ، وجيوش الخلايا التي تنسق إخراج أي زوار غير مرغوب فيهم منه. تحور العديد من مسببات الأمراض بروتيناتها نحو أشكال جديدة لتجنب التعرف عليها من قبل الأجسام المضادة التي تلتصق بها عادة ، مما يمنع دخولها إلى الخلايا. هذا يسمى الانجراف المستضدي. وهذا ما يعتقد بعض العلماء أنه أدى إلى ظهور المتغيرات البرازيلية وجنوب إفريقيا.

في دراسة وصفت ثيودورا هاتزيوانو ، عالمة الفيروسات بجامعة روكفلر في نيويورك ، وزملاؤها ، التي نُشرت مؤخرًا كمطبوعة ما قبل الطباعة ولم تتم مراجعتها رسميًا بعد ، إنشاء فيروس كورونا زائف يحمل نسخة غير متغيرة من البروتين الشائك. لقد قاموا بتطويره في وجود الأجسام المضادة الفردية التي استخرجوها من دماء الأشخاص الذين تلقوا أحد لقاحين Covid-19 المرخصين من قِبل إدارة الأغذية والعقاقير ، واحد من شركة Pfizer / BioNTech و واحد من موديرنا. حفزت بعض الأجسام المضادة الزائفة-SARS-CoV-2 للحصول على طفرة E484K. دفعه آخرون نحو K17T أو N501Y.

لقد حاولوا التجربة مرة أخرى مع عدم وجود أجسام مضادة ، ولم تطور أي من هذه الطفرات الثلاثة - تلك الموجودة في التهديد ذي المتغيرات الثلاثية - نفس المناورات المراوغة. يقول هاتزيوانو: "تُظهر هذه البيانات أن هذه الطفرات المتراكمة في بروتين سبايك هي طفرات تهرب من الأجسام المضادة". "بمجرد إضافة جسم مضاد معين ، ترى طفرات معينة."

استخدمت مجموعتها الدم المتبرع به من قبل الأشخاص المحصنين. لكن اللقاحات لم يتم طرحها على نطاق واسع بما فيه الكفاية لممارسة ضغط تطوري كبير على عامة السكان. لذا فإن السؤال الواضح هو: أين التقى الفيروس بهذه الأجسام المضادة؟

يعتقد Hatziioannou وآخرون أن هناك أدلة يمكن العثور عليها في جينومات الفيروسات التي التقطت إقامة طويلة الأمد في أجسام مرضى كوفيد الذين يعانون من نقص المناعة. حتى أسابيع قليلة مضت ، النظرية السائدة هو أن طفرات الهروب يمكن أن تظهر في الأشخاص المصابين بعدوى مزمنة ، والذين قد يتلقونها علاجات الأجسام المضادة وحيدة النسيلة or بلازما النقاهةوبالتالي الشحن الفائق للضغوط الانتقائية الفيروس يجب أن يتعامل معها.

لدى غولدشتاين تفسير أبسط ، بدأ يكتسب المزيد من الجاذبية في المجتمع العلمي. قد يكون التطور المتقارب للإصدارات الأكثر ذكاءً من الفيروس مجرد نتيجة للعديد من الاستجابات الحكومية السيئة للوباء ، والتي لم يحشد موارد كافية or إلهام نوع العمل الجماعي المطلوب ليس فقط لتحطيم المنحنى الأولي ، ولكن لإبقائه سحقًا. يقول غولدشتاين: "إن حقيقة أننا فقدنا السيطرة في العديد من الأماكن في الخريف سمحت بتضخم هذا الحجم الهائل من الفيروس بشكل لا يصدق". وقد خلق ذلك الفرصة لحدوث المزيد من الطفرات ، وفي بعض الأماكن ، تم اختيار الظروف المناسبة لبعض الأشخاص المخادعين بشكل خاص.

صاغ هاناج الأمر على هذا النحو للمراسلين الأسبوع الماضي: "كانت الاستراتيجية هنا وفي أي مكان آخر هي محاولة التحكم في مستوى الانتقال الذي لا يتطلب قيودًا شديدة للغاية ، ولكنه أيضًا لا يسمح للفيروس بالانتشار الأسي وزيادة العبء على الرعاية الصحية الأنظمة. " لكن المشكلة في هذا النهج هي أنه لا يزال يمنح الفيروس الكثير من الفرص للتحور ، وبذلك يغير سلوكه. إذا كانت هذه التغييرات تجعله ينتشر بشكل أسرع أو يمنحه ميزة ضد العلاجات واللقاحات ، فإن هذا التوازن ينهار. "إنه يرشدك من النقطة التي تكون فيها قادرًا على التعامل معها إلى النقطة التي لا تكون فيها كذلك" ، تابع.

أشار هاناج إلى ما يحدث الآن في ماناوس ، وهي مدينة في منطقة الأمازون البرازيلية حيث أدت الطفرة المدمرة في مايو إلى إصابة ما يصل إلى 70 في المائة من سكانها بفيروس SARS-CoV-2 ، وفقا لتحليل نشرت هذا الشهر في العلم. افترض الأطباء والباحثون هناك أن المدينة كانت آمنة لبعض الوقت ، وأن مناعة القطيع ، أو قريبة منها ، قد تم الوصول إليها. لكن هذا الشهر ، نظام الصحة العامة في ماناوس انهار مرة أخرى في ظل سحق كوفيد الجديد ، تاركة المستشفيات تكافح للحصول على ما يكفي من الأكسجين لكتلة المرضى. قال هاناج: "لست على علم حتى الآن بأي دليل يشير إلى أن البديل P1 من المرجح أن يصيب الناس أو يعيدوا العدوى". "لكن حقيقة أن هذا يحدث في مكان سبق أن تعرض لمثل هذه الكميات الكبيرة من الإرسال أمر مقلق للغاية ، ومقلق للغاية بالفعل."

قد لا يحصل العلماء أبدًا على إجابة واضحة عن المكان والظروف التي ظهرت فيها هذه المتغيرات الجديدة بالضبط. لكن دي أوليفيرا ليس متأكدًا من أنه مهم. يقول: "الشيء الوحيد الذي نعرفه على وجه اليقين هو أنه إذا حافظت على استمرار انتشار الفيروس لفترة كافية ، فسوف يطور طفرات هاربة".

السؤال الأكثر إلحاحًا ، إذن ، إلى أي درجة ستؤثر هذه الطفرات على الجهود المبذولة لتطعيم طريقنا للخروج من الوباء؟

مجموعة كبيرة من الدراسات الحديثة ، التي تم إصدارها كمطبوعات مسبقة ، تحتوي في الغالب على أخبار جيدة - وبعضها مختلط - على هذه الجبهة. فحوصات مخبرية أجراه علماء في BioNTech أظهروا أن لقاحهم يجب أن يظل فعالًا أيضًا ضد B.1.1.7 ، البديل البريطاني.

في النسخة التمهيدية الأخيرة ، ألقت مجموعة Hatziioannou أيضًا نظرة فاحصة على B.1.351 ، البديل الجنوب أفريقي. ووجدوا أن الأجسام المضادة المأخوذة من الأشخاص الذين تم تطعيمهم بلقطات Pfizer / BioNTech أو Moderna كانت أقل فعالية بثلاث مرات في تحييد الفيروسات الكاذبة التي تحمل الطفرات الموجودة في B.1.351 ، مقارنة بالأجسام التي لا تحتوي على تلك التغيرات الجينية في بروتين سبايك. ولكن نظرًا لأن هذه اللقاحات تتمتع بفاعلية بدء عالية - أكثر من 90 في المائة - فلا يزال هناك مجال كبير للمناورة.

يوم الاثنين ، علماء موديرنا وشركائهم في المعاهد الوطنية للصحة أصدرت النتائج التي لم تخضع لمراجعة الأقران من تجاربهم المعملية الخاصة باستخدام الدم من الأشخاص الذين تلقوا لقاح الشركة. على الرغم من أن الأجسام المضادة المأخوذة من الأشخاص المحصنين قد صدت المتغير البريطاني بشكل جيد ، إلا أنهم وجدوا أن البديل الجنوب أفريقي تسبب في بعض المشكلات. ضد هذه السلالة ، تم تقليل قوة تحييد الأجسام المضادة التي يسببها لقاح موديرنا ستة أضعاف ، على الرغم من أنها لا تزال تعمل عند مستويات يعتقد أنها فعالة.

في بيانقال ستيفان بانسيل ، الرئيس التنفيذي لشركة Moderna ، إنه واثق من أن لقاح الشركة يجب أن يظل وقائيًا من المتغيرات المكتشفة حديثًا ، ولكن "من الضروري أن تكون استباقيًا مع تطور الفيروس". تحقيقا لهذه الغاية ، يعيد علماء موديرنا تجهيز تسلسل الرنا المرسال للشركة لتقليد الطفرات الأكثر أهمية عن كثب ويخططون لاختبارها كحقنة معززة إضافية في الدراسات السريرية في وقت لاحق من هذا العام.

"لا يجب أن نشعر بالذعر بعد ، لكن يجب أن نكون حذرين. يقول هاتزيوانو "هذا تحذير". "إذا استمر الفيروس في تراكم الطفرات في البروتين الشائك ، فإننا نخاطر بتقلص فعالية اللقاحات أكثر."

تستهدف اللقاحات بروتين السنبلة بالكامل ، وقد ثبت أنها تصنع الكثير من الأجسام المضادة المختلفة التي ترتبط بأجزاء مختلفة منه. لذا فإن خسارة تلك التي تمنع RBD لم تنتهِ اللعبة. هناك الكثير من الزوائد المضمنة. لكنه يترك المزيد من العمل لبقية جهاز المناعة. إنها مثل محاولة طرد غازي المنزل بعد أن تركت الباب الأمامي مفتوحًا. إنه يمنح الفيروس القليل من التقدم. يقول جولدشتاين: "تصادف أن تكون أهم أهداف الأجسام المضادة هي الأجزاء الأكثر تغيرًا في بروتين سبايك". "لهذا السبب نحن منغمسون في هذه المعركة التطورية مع الفيروس."

مع هذه المتغيرات الجديدة التي تظهر علامات التحسن في نشر وتجنب كل من دفاعات المناعة الطبيعية والعلاجات مثل الأجسام المضادة وحيدة النسيلة ومصل النقاهةالسباق مستمر لتطعيم أكبر عدد ممكن من الأشخاص في أقصر إطار زمني. على الأقل في الولايات المتحدة ، تحديات الميل الأخير مع البرودة الشديدة ، لقاحات من طلقة في أحضان الناس تثبت أنها مشكلة أن إدارة بايدن اقترحت إنشاء 100 جديد مواقع التلقيح الشامل عبر الدوله.

هذا طيب. لكن العلماء مثل هاناج ما زالوا قلقين من أنه إذا لم تفعل الحكومات والمجتمعات ما يكفي لإبطاء سرعة العدوى قريبًا ، فمن شبه المؤكد ظهور طفرات أكثر خطورة. وقال خلال المؤتمر الصحفي الأسبوع الماضي "حقيقة حدوث ذلك ثلاث مرات بالفعل تعني أنه يمكننا توقع استمرار حدوثه".

إذا سألت دي أوليفيرا ، فسيخبرك أن هذا يحدث بالفعل ، وأسرع بكثير مما يدركه أي شخص. يقول: "أنا مقتنع تمامًا بوجود العشرات ، إن لم يكن المئات ، من المتغيرات ذات الطفرات المماثلة الناشئة حول العالم في الوقت الحالي". وهو يعتقد أن السبب الوحيد الذي دفع جنوب إفريقيا والمملكة المتحدة إلى اختيارهما أولاً هو أن حكومتيهما استثمرت في شبكات مراقبة شاملة. لهذا السبب يعتقد أن الدول بحاجة إلى وقف حظر السفر غير المجدي والبدء في تكثيف الاختبارات والتسلسل وتتبع جهات الاتصال وجهود التطعيم. قد يستغرق تلقيح عدد كافٍ من الناس سنوات للحد من تطور الفيروس التاجي. شراء الوقت حتى ذلك الحين يعني فعل كل ما ثبت حتى الآن فعاليته في الحد من فرصها في العثور على مضيفين جدد ، وفرص جديدة للتحول: التباعد الاجتماعي ، وارتداء الأقنعة ، وتجنب الحشود ، وزيادة التهوية. يقول دي أوليفيرا: "الشيء المهم هو إدراك أننا يجب أن نقود الإرسال إلى الصفر تقريبًا إذا أردنا تجنب المتغيرات الجديدة الناشئة في المستقبل".


المزيد من WIRED في Covid-19

إقرأ المزيد

ميغان مولتيني