تواجه شركة Apple دعوى قضائية جماعية تسعى للحصول على تعويض لـ 20 مليون مستخدم في المملكة المتحدة

شعار Apple على نافذة متجرها في لندن ، المملكة المتحدة.

الصورة: Dinendra Haria / SOPA Images / LightRocket عبر Getty Images

By شانون كونيلان

تواجه شركة آبل دعوى قضائية أخرى ، وهذه المرة هي قضية جماعية كبيرة في المملكة المتحدة.

تدعي القضية المرفوعة نيابة عن ما يقرب من 20 مليون مستخدم iPhone و iPad ، أن عمولة Apple بنسبة 30 بالمائة المفروضة على مشتريات App Store "مفرطة وغير قانونية" وأن ممارسات الشركة تنتهك قانون المنافسة في المملكة المتحدة وأوروبا.

القضية ، إذا وافقت عليها محكمة استئناف المنافسة في المملكة المتحدة (CAT) ، ستلتمس تعويضات تصل إلى 1.5 مليار جنيه إسترليني ، وستشمل حوالي 19.6 مليون مستخدم مؤهل للحصول على تعويض في المملكة المتحدة. 

القضية هي ما يُعرف باسم "إجراء جماعي تمثيلي لإلغاء الاشتراك" ، حيث يتم تقديم مطالبة نيابة عن مجموعة من الأشخاص دون الحاجة إلى اختيارهم فعليًا للاشتراك في المطالبة. هذا يعني أن أي شخص أجرى عملية شراء في إصدار المملكة المتحدة من App Store منذ 1 أكتوبر 2015 - سواء اشترى تطبيقًا أو اشترك في خدمة أو أجرى عملية شراء داخل التطبيق - سيتم تضمينه ويمكنه الانسحاب إذا اختاروا ذلك. يجب أن تتم عمليات الشراء هذه على أجهزة iPhone أو iPad ، كما تنص المطالبة ، ولا تتضمن التطبيقات التي توفر "سلعًا أو خدمات مادية سيتم استهلاكها خارج التطبيق" ، مثل Deliveroo و Uber.

تم رفع القضية إلى لجنة مناهضة التعذيب من قبل الدكتورة راشيل كينت ، الخبيرة والمحاضرة في الاقتصاد الرقمي في كينجز كوليدج ، جامعة لندن. تقود الشركة القانونية Hausfeld & Co LLP التقاضي.

قال كينت في بيان أرسل عبر البريد الإلكتروني إلى Mashable: "تحمي Apple الوصول إلى عالم التطبيقات بغيرة ، وتفرض رسوم دخول واستخدام غير مبررة تمامًا". "هذا سلوك محتكر وغير مقبول. يتزايد استخدام الأشخاص العاديين للتطبيقات طوال الوقت ، وقد زاد العام الماضي على وجه الخصوص من اعتمادنا على هذه التكنولوجيا. لا يحق لشركة Apple أن تفرض علينا إيجارًا بنسبة 30 في المائة مقابل الكثير مما ندفعه مقابل هواتفنا - لا سيما عندما تمنع Apple نفسها وصولنا إلى الأنظمة الأساسية والمطورين القادرين على تقديم صفقات أفضل لنا ".

يدعي الادعاء أن Apple تنتهك قوانين المنافسة في المملكة المتحدة وأوروبا - على وجه التحديد ، القسم 18 من قانون المنافسة في المملكة المتحدة 1998 والمادة 102 من معاهدة عمل الاتحاد الأوروبي - من خلال إجبار المستخدمين على استخدام نظام معالجة الدفع الخاص بشركة Apple ، و أن "Apple تسيء استخدام موقعها المهيمن في سوق التطبيقات على حساب الأشخاص العاديين".

يشير الإصدار أيضًا إلى أن العملاء ، وليس مطوري التطبيقات ، موجودون في مقدمة قائمة الانتظار للحصول على تعويض ، على الرغم من أنه يتضمن "الشروط التقييدية التي تفرضها Apple على مطوري التطبيقات" كإحدى الطرق التي تُزعم الشركة "خرقها لقانون المنافسة".

أشارت Apple إلى القضية على أنها "غير جدارة" في بيان أرسل عبر البريد الإلكتروني إلى Mashable.

قال متحدث باسم شركة Apple: "نعتقد أن هذه الدعوى القضائية لا تستحق الذكر ونرحب بفرصة مناقشة التزامنا الثابت تجاه المستهلكين والفوائد العديدة التي قدمها App Store لاقتصاد الابتكار في المملكة المتحدة مع المحكمة". 

"العمولة التي يتقاضاها متجر التطبيقات هي إلى حد كبير في الاتجاه السائد لأولئك الذين يتقاضون رسومًا من جميع الأسواق الرقمية الأخرى. في الواقع ، 84 بالمائة من التطبيقات الموجودة على App Store مجانية ولا يدفع المطورون شيئًا لشركة Apple. وبالنسبة للغالبية العظمى من المطورين الذين يدفعون عمولة لشركة Apple لأنهم يبيعون سلعة أو خدمة رقمية ، فإنهم مؤهلون للحصول على معدل عمولة بنسبة 15 في المائة ".

إنها أحدث حركة قانونية رفيعة المستوى ضد Apple فيما يتعلق بممارسات App Store ، ولا سيما المتابعة جلسات الاستماع لمكافحة الاحتكار في الكونجرس الأمريكي مع عمالقة التكنولوجيا الكبار الآخرين (وجميعهم كانوا أعلنت في أكتوبر أنها تتمتع بـ "سلطة الاحتكار" التي تحتاج إلى كبح جماح) ، ولها معركة مكافحة الاحتكار المستمرة مع Epic Games (المحاكمة تجري حاليا). 

في المملكة المتحدة ، أطلقت هيئة المنافسة والأسواق تحقيقًا في شركة Apple في مارس بعد شكاوى من الشركة تعتبر الشروط والأحكام لمطوري التطبيقات "غير عادلة ومناهضة للمنافسة."وفي أوروبا ، فإن اختتمت المفوضية الأوروبية تحقيقًا استمر عامًا في أبريل ، تقرر أن قواعد متجر تطبيقات Apple غير عادلة. 

قالت ليزلي هانا ، الشريكة في شركة Hausfeld & Co LLP القانونية ، في بيان أرسل عبر البريد الإلكتروني إلى Mashable: "يجب تحميل شركة Apple المسؤولية عن سلوكها غير القانوني المناهض للمنافسة". "قوانين المنافسة موجودة لحماية الجميع. يجب على كل شركة - خاصة تلك التي تتمتع بشعبية وقوة مثل Apple - أن تلتزم بالقانون. يستخدم ملايين الأشخاص متجر التطبيقات App Store لشراء التطبيقات وإجراء عمليات شراء رقمية داخل التطبيقات ، لذلك أصبح من الضروري أكثر من أي وقت مضى معاملة هؤلاء المشترين بإنصاف ".

WATCH: صعود احتكارات شركات التكنولوجيا الكبرى من Microsoft إلى Google

إقرأ المزيد

شانون كونيلان