¿Qué color significa la seguridad del coronavirus?

Muchos estados usan niveles codificados por colores para señalar las restricciones de coronavirus. ¿Por qué son todos tan diferentes?

Crédito…Richard Mia

En California, el color del sufrimiento es el jugoso púrpura de las uvas sin pepitas. En Alabama y Alaska, es de color sangre. El azul significa seguridad en muchas estados, a menos que el azul sea azul marino y estés en Utah, en cuyo caso comunica una catástrofe total, las peores condiciones posibles. En New Mexico, nada es mejor que el verde excepto por un color que la oficina del gobernador solía llamar "verde-plus", antes de que se cambiara a turquesa.

La paradoja de los muchos colores diferentes de los diferentes niveles de alerta de coronavirus de la nación es que importan tanto poco como mucho.

Si vive en uno de los aproximadamente 20 estados que señalan las restricciones de coronavirus con matices (a menudo en relación directa con las tasas de infección), los colores han ejercido una mayor influencia en su vida que casi cualquier otra autoridad, dictando si el bar de su vecindario está abierto y cómo muchas personas en una ciudad cercana pueden cortarse el pelo simultáneamente.

Si vive en un lugar donde los colores representan niveles de "pautas" en lugar de restricciones obligatorias: Oklahoma, por ejemplo, es posible que nunca hayas adquirido el hábito de prestarles atención. Los residentes de otros estados, Maryland y Georgia, por ejemplo, podrían sorprenderse al saber que algunas partes del país están haciendo cualquier cosa con los colores.

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Para el mapa de niveles de riesgo de coronavirus de Oklahoma, "bajo" (amarillo) está bien, pero verde ("nueva normalidad") es ideal. En Alabama y Alaska, nada es mejor que "bajo", que es amarillo en Alaska y verde en Alabama.

Incluso en lugares donde las reglas basadas en el color son la ley, se acerca la hora en que disponibilidad generalizada de vacunas reducirá la propagación del coronavirus. Los colores, despojados de relevancia, se desvanecerán de la memoria como los pigmentos de un atlas celestial del siglo XVIII, excepto que desaparecerán mucho más rápido.

El pasado está plagado de minucias olvidadas de las crisis. En verdad, solo en retrospectiva parece para proporcionar una comprensión circunspecta de la historia.

Por ejemplo: es relevante, un siglo después, que la aplicación local de medidas agresivas de distanciamiento social durante la pandemia de 1918 presagiara importantes beneficios económicos y para la salud, por lo que esas medidas son recordado, examinado y apreciado.

Sin embargo, también es cierto, aunque no nos detenemos en ello, que en el otoño de 1918, los periódicos estadounidenses suplicaban constantemente a los lectores que salvaran la mayor cantidad posible de huesos de melocotón y cáscaras de nueces (“Residents of New Orleans Said to Have Failed to hacer su parte ”, lamentó un artículo en el Times-Picayune sobre el tema).

El hecho de que un detalle ya no sea pertinente no significa que carezca de valor; la cualidad de ser incluso un poco interesante puede ser suficiente para justificar que se registre. Después de todo, son los cambios en la rutina los que distinguen el presente del pasado.

Hoy ha desaparecido el impulso detrás de las exhortaciones diarias de los periódicos para que los lectores se aferren a huesos de cereza, huesos de aceitunas y cáscaras de nogal: una campaña nacional de la Cruz Roja para transformar el material orgánico en filtros de máscara de carbón para la protección de los soldados estadounidenses contra el cloro alemán. gas. (Además: los mapas en color de Covid-19 no podrían haber existido durante la pandemia de 1918 porque no había una forma fácil y económica de transmitir imágenes en color a millones de personas simultáneamente).

En resumen, es demasiado pronto para saber si los mapas de orientación de Covid idiosincrásicos del país ayudarán en los intentos futuros de combatir una pandemia, o simplemente existirán como curiosidades inútiles.

Pero ya hay algo significativo preservado en tonos que se extienden desde el amarillo cremoso como la seda de maíz hasta el escarlata chillón de manzana dulce: un retrato tremendamente colorido, abstracto y a veces contradictorio, de una tierra en caos.

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De un estado a otro, se podría decir que los detalles de los marcos (cómo se ordenan los tonos; qué significan; el grado de autoridad que transmiten) muestran rima o razón, pero no ambas.

Por ejemplo, muchos lugares evalúan las métricas de coronavirus (casos por cada 100,000 personas, digamos) condado por condado, y distribuyen los colores que han asignado a esos valores en consecuencia.

Pero otros estados renuncian a los condados por "regiones" internas más grandes: Connecticut usa ciudades; Idaho utiliza siete “distritos de salud pública” autónomos que establecen sus propios estándares de forma independiente; y a partir del otoño pasado, en el estado de Nueva York, supuestamente sin mucha aportación del Departamento de Salud del Estado, asignó colores a los llamados "micro-clústeres" que evitado "Límites tradicionales como ZIPS, líneas urbanas" y "fronteras del condado". (En marzo, las páginas relacionadas con la "Iniciativa de acción de grupos temáticos" se eliminaron silenciosamente del sitio web de reapertura de Nueva York).

No es sorprendente, entonces, que las preguntas más básicas: ¿Qué color transmite seguridad? ¿O peligro? - no recibió respuestas consistentes.

Karen Cheng, profesora de diseño de comunicación visual en la Universidad de Washington, dijo a través de Zoom que la opción "más sensata" para transmitir información de seguridad al público en general en los Estados Unidos, en todos los estados, sería a través de un rojo / amarillo / paleta tricolor verde.

Después de todo, este es el esquema de color casi uniforme de los semáforos y las señales de tráfico de la nación. ("El rojo es bastante fuerte aquí como color de advertencia", dijo. "Las señales de precaución son amarillas").

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Ningún estado lo usa actualmente. Pero un puñado de lugares, incluidos Alabama, use rojo / amarillo / verde más un nivel medio de naranja: rojo / naranja / amarillo / verde. El naranja, dijo la profesora Cheng, es el tono que recomendaría si se necesitaran cuatro, porque tiene un lugar lógico en nuestro espectro de colores mental. Entendemos el naranja como una mezcla entre amarillo y rojo.

El profesor Cheng también elogió De Alaska mapa, que presenta un sistema rojo / naranja / amarillo de tres niveles, para incorporar cambios en el valor (es decir: la oscuridad o claridad relativa de un color) así como el tono (que nos dice, por ejemplo, si un color es azul o amarillo) para transmitir niveles de alerta en aumento. Debido a que los niveles de Alaska existen en un continuo de oscuro a claro (rojo no solo rojo sino también el color más oscuro; amarillo no solo amarillo sino también el más claro), su mapa es fácilmente comprensible, incluso en blanco y negro.

Los problemas de muchos mapas eran simplemente cuestión de gustos. OregonLas cortinas parecen haber sido elegidas de un conjunto Crayola dañado por el humo. Hawaii Condado de Kauai introdujo lo que el profesor Cheng describió como un "problema inútil" al emplear texto amarillo sobre un fondo blanco en su rastreador de niveles Covid. ("El amarillo nunca se compara con el blanco", dijo. "Los niños siempre hacen eso, todo el tiempo: '¡Se veía bien en mi pantalla!' No importa. No funciona"). UtahLa decisión de hacer que cada nivel de transmisión tenga un tono diferente de azul le da a su mapa de todo el condado la apariencia de un océano con forma de Utah de profundidad variable. (El profesor Cheng aún elogió el uso por parte del estado de un continuo sencillo de oscuridad a luz).

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Los mapas más frustrantes eran aquellos que, a primera vista, podían parecer los más organizados, con una amplia gama de colores.

Los mapas de arco iris son "conocidos por ser ineficaces", dijo el profesor Cheng, porque los tonos no "se asignan de manera coherente y lógica para todos".

Por ejemplo, agregar azul a la mezcla de colores rojo / amarillo / verde puede hacer que los medidores de movimiento internos se salgan de control.

“Hay un momento en el que piensas, 'Bueno, ¿qué significa el azul?'”, Dijo. "Es muy difícil violar su esquema interno".

Superar los significados arraigados de los colores fue un problema que encontraron los miembros de la Guardia Roja durante la Revolución Cultural China, dijo el profesor Cheng, cuando lanzaron un esfuerzo ad hoc para cambiar el significado de los colores de los semáforos. La idea era que el rojo, el color del Partido Comunista, debería significar "adelante". No se pegó.

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(En los mapas arlequín de Covid de Estados Unidos, mientras tanto, la apariencia de "rojo" es subjetiva. "Red" es magenta en California, marrón en Indiana, rosa salmón en Colorado. En Alabama, es rojo.)

Incluso aquellos estados que incorporan el azul no están de acuerdo sobre si connota condiciones mejores o peores que el verde: Dakota del Norte esfera de color, azul ("nuevo normal") representa el nivel más seguro, un nivel por debajo del verde ("bajo"). Colorado invierte los tonos, colocando el nivel más seguro - verde ("proteger a nuestros vecinos") - un peldaño debajo del azul ("precaución").

El mapa de Colorado presentó otros problemas para el profesor Cheng. Por un lado, además del azul, incorporó una sorprendente glicina ("púrpura" - un nivel peor que "rojo"), elevando sus divisiones totales a seis - el doble del número que ella recomendó como ideal, basado en modelos mentales comunes como el formato de número de teléfono de tres partes.

Y, dijo, para un mapa destinado a transmitir peligro y urgencia, los colores del huevo de Pascua de Colorado fueron una elección confusa: “Es muy dulce”, dijo.

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Pero la mayor ira del profesor Cheng estaba reservada para Nuevo Mexico pantalla: un mapa que, en su forma original rojo / amarillo / verde, era el único sistema de alerta en todo el estado que cumplía con sus criterios ideales. Un rediseño a mitad de la pandemia incorporó lo que fue, para ella, el mayor paso en falso del mapa de cualquier estado: la turquesa.

“Simplemente no creo que ese sea el punto final lógico de este espectro”, dijo desconcertada.

Tripp Stelnicki, director de comunicaciones de la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, aboga por la turquesa por la sencilla razón de que es Nuevo México.

La turquesa, dijo en un correo electrónico, "como mineral y color tiene una profunda resonancia cultural en nuestro estado, ya que se ha extraído aquí durante siglos" y, dijo, "a menudo se asocia con una cierta autenticidad de Nuevo México".

Turquoise Trail, un National Scenic Byway que conecta Albuquerque con Santa Fe, es de hecho una ruta popular de viaje por carretera en un estado que ofrece una opción de matrícula turquesa estándar en su color turquesa. Sitio web de la División de vehículos de motor.

Los residentes del estado parecían comprender fácilmente el concepto de un nivel ne plus ultra turquesa. Cuando el condado de Santa Fe alcanzó el estatus de turquesa, Café Castro, un restaurante local que se especializa en la cocina del norte de Nuevo México, celebró ofreciendo un "Turquesa Especial": una almohada de pan frito llamado sopaipilla (un alimento básico de la cocina de Nuevo México) y un "turquesa ”Camiseta con el logo del restaurante por $ 10.

La idea de permitir que los condados avanzaran a un cuarto nivel, incluso menos restrictivo que el nivel verde más alto original de Nuevo México, fue un tema de discusión interna durante semanas antes de que se finalizara su diseño y rúbrica, dijo Stelnicki. Alrededor de la oficina del gobernador, el personal se refirió a este nivel con el nombre no oficial "green-plus".

Del gobernador Lujan Grisham uso del término vago en una conferencia de prensa en febrero se apresuró a identificar exactamente de qué color era green-plus. La idea de "turquesa" vino de un miembro del asesor legal del gobernador, Kyle Duffy.

“No hubo ningún debate”, dijo Stelnicki. “Fue el tipo de sugerencia que se registró como sensata a primera vista con todos los presentes. Así que, buen trabajo para Kyle por pensar en ello ".

La profesora Cheng se rió entre dientes e hizo una mueca sobre Zoom cuando se dio cuenta de que el estado había elegido el color ilógico en un momento de orgullo de Nuevo México.

No le sorprendió que la guía oficial no alcanzara los estándares visuales ideales. El gobierno de los Estados Unidos "ha sido tradicionalmente una fuente de diseño terrible", dijo. “Simplemente no tienen los recursos. No lo priorizan ".

Pero, agregó, "tal vez con razón". Los presupuestos legislativos son finitos, después de todo. "Quizás necesiten más trabajadores sociales, no diseñadores gráficos".

El diseño efectivo, dijo, no es algo que los estadounidenses hayan llegado a esperar del gobierno federal.

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Caity Weaver