Apple enfrenta una demanda colectiva en busca de compensación para 20 millones de usuarios del Reino Unido

El logotipo de Apple en el escaparate de su tienda en Londres, Reino Unido.

Imagen: Dinendra Haria / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

By Shannon connellan

Apple se enfrenta a otra demanda, y esta vez se trata de una gran demanda colectiva en el Reino Unido.

Presentado en nombre de casi 20 millones de usuarios de iPhone y iPad, el caso afirma que la comisión del 30 por ciento de Apple cobrada por las compras en la App Store es "excesiva e ilegal" y que las prácticas de la compañía violan la ley de competencia en el Reino Unido y Europa.

El caso, si es aprobado por el Tribunal de Apelación de la Competencia del Reino Unido (CAT), buscará una indemnización de hasta 1.5 millones de libras esterlinas e incluirá alrededor de 19.6 millones de usuarios elegibles para una indemnización en el Reino Unido. 

El caso es lo que se conoce como una "acción colectiva representativa de exclusión voluntaria", en la que se presenta un reclamo en nombre de un grupo de personas sin que tengan que optar por participar en el reclamo. Esto significa que cualquier persona que haya realizado una compra en la versión del Reino Unido de la App Store desde el 1 de octubre de 2015, ya sea que haya comprado una aplicación, se haya suscrito a un servicio o haya realizado una compra en la aplicación, se incluirá y podrá optar por no participar si así lo desean. Estas compras deben haberse realizado en dispositivos iPhone o iPad, estipula el reclamo, y no incluyen aplicaciones que brinden "bienes o servicios físicos que se consumirán fuera de la aplicación", como Deliveroo y Uber.

El caso está siendo llevado al CAT por la Dra. Rachael Kent, experta y profesora de economía digital en King's College, Universidad de Londres. La firma legal Hausfeld & Co LLP está liderando litigios.

“Apple protege celosamente el acceso al mundo de las aplicaciones y cobra tarifas de entrada y uso que son completamente injustificadas”, dijo Kent en un comunicado enviado por correo electrónico a Mashable. “Este es el comportamiento de un monopolista y es inaceptable. El uso de aplicaciones por parte de la gente común está creciendo todo el tiempo, y el último año en particular ha aumentado nuestra dependencia de esta tecnología. Apple no tiene derecho a cobrarnos un 30 por ciento de alquiler por tanto de lo que pagamos en nuestros teléfonos, especialmente cuando la propia Apple está bloqueando nuestro acceso a plataformas y desarrolladores que pueden ofrecernos ofertas mucho mejores ".

La demanda alega que Apple infringe las leyes de competencia en el Reino Unido y Europa, específicamente, la sección 18 de la Ley de Competencia del Reino Unido de 1998 y el Artículo 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea, al obligar a los usuarios a utilizar el propio sistema de procesamiento de pagos de Apple, y que "Apple está abusando de su posición dominante en el mercado de aplicaciones a expensas de la gente común".

El comunicado también señala que los clientes, no los desarrolladores de aplicaciones, están al frente de la cola de compensación, aunque incluye los "términos restrictivos que Apple impone a los desarrolladores de aplicaciones" como una de las formas en que la empresa supuestamente "infringe la ley de competencia".

Apple se refirió al caso como "sin mérito" en una declaración enviada por correo electrónico a Mashable.

“Creemos que esta demanda no tiene mérito y agradecemos la oportunidad de discutir con el tribunal nuestro compromiso inquebrantable con los consumidores y los muchos beneficios que la App Store ha brindado a la economía de innovación del Reino Unido”, dijo un portavoz de Apple. 

“La comisión cobrada por la App Store es muy común a las cobradas por todos los demás mercados digitales. De hecho, el 84 por ciento de las aplicaciones en la App Store son gratuitas y los desarrolladores no pagan nada a Apple. Y para la gran mayoría de los desarrolladores que pagan una comisión a Apple porque están vendiendo un bien o servicio digital, son elegibles para una tasa de comisión del 15 por ciento ".

Es el último movimiento legal de alto perfil contra Apple relacionado con sus prácticas en la App Store, sobre todo después de audiencias antimonopolio en el Congreso de EE. UU. con otros gigantes de Big Tech (todos los cuales fueron declarado en octubre como disfrutando de "poder de monopolio" que necesita ser controlado), y su batalla antimonopolio en curso con Epic Games (el juicio es En marcha). 

En el Reino Unido, la Autoridad de Competencia y Mercados inició una investigación sobre Apple en marzo tras las quejas de que la empresa Los términos y condiciones para los desarrolladores de aplicaciones son “injustos y anticompetitivos.”Y en Europa, el La Comisión Europea concluyó una investigación de un año en abril determinando que las reglas de la App Store de Apple son injustas. 

"Apple debe rendir cuentas por su conducta anticompetitiva ilegal", dijo Lesley Hannah, socia de la firma legal Hausfeld & Co LLP, en un comunicado enviado por correo electrónico a Mashable. “Las leyes de competencia están ahí para proteger a todos. Todas las empresas, especialmente una tan popular y poderosa como Apple, deben obedecer la ley. Millones de personas usan la App Store para comprar aplicaciones y realizar compras digitales dentro de las aplicaciones, por lo que es más esencial que nunca que esos compradores sean tratados de manera justa ".

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Shannon connellan