¿Podrían los submarinos de la Armada de los EE. UU. Actuar como portaaviones de drones?

Esto es lo que necesita saber: Se acercan los portaaviones submarinos.

Imagine un futuro en el que los submarinos de ataque nuclear (SSN) puedan desplegar drones submarinos (UUV) para cazar, y posiblemente matar, submarinos enemigos. La Marina de los Estados Unidos, al menos, está tomando medidas para que esto sea una realidad. ¿Qué impacto podría tener esto? Por un lado, los UUV podrían sacudir la guerra antisubmarina moderna (ASW) hasta su núcleo, haciendo que las plataformas existentes sean vulnerables u obsoletas. Por otro lado, el desarrollo de UUV podría reforzar las jerarquías existentes; a diferencia del entendimiento popular, las organizaciones establecidas suelen ser las mejores para adaptarse a innovaciones militares disruptivas. El futuro de la Marina de los Estados Unidos depende en gran medida de cuál de ellos se convierta en realidad.

Historia

En cierto sentido, los drones lanzados desde submarinos existen desde hace bastante tiempo; incluso en la Segunda Guerra Mundial, las armadas utilizaron el seguimiento de patrones o la localización acústica para encontrar sus objetivos. Los torpedos guiados por cable se introdujeron en la década de 1960, lo que le permitió al submarino cierto control sobre cómo el arma se acercaba a su objetivo. Estos torpedos son drones suicidas en el mismo sentido que los misiles de crucero; armas que pueden lanzarse y luego dirigirse a su objetivo, ya sea a través de mecanismos autónomos o mediante la interfaz de usuario.

Tanto Estados Unidos como las naciones competidoras han perseguido con entusiasmo el potencial de los UUV. Los UUV pueden contribuir tanto a la caza como a la matanza de ASW, aunque hasta ahora los únicos planes firmes implican su uso en la primera. Estos drones ofrecen mejores oportunidades para rastrear y destruir submarinos diesel-eléctricos, incluso aquellos que usan tecnología de propulsión independiente del aire (AIP). Estos buques pueden operar de manera más silenciosa que los submarinos tripulados y permanecer sumergidos durante más tiempo. En lugar de cazar submarinos enemigos, simplemente pueden esperar hasta que la presa llegue a ellos.

China tiene supuestamente experimentado con drones “planeadores”, capaces de permanecer a profundidades específicas sin necesidad de propulsión. Estados Unidos ha utilizado estos drones durante años y, aunque en este momento carecen de mucha aplicabilidad práctica en condiciones de guerra, ofrecen una forma de monitorear y evaluar el medio ambiente submarino. China también está trabajando para integrar UUV en su red de sensores submarinos, creando una "Gran Muralla Submarina" capaz de detectar y disuadir a los submarinos estadounidenses. Estados Unidos también ha hecho trabajar en embarcaciones autónomas de superficie que podría realizar la caza, y potencialmente la matanza de submarinos enemigos. UNA buque prototipo se unió a la Marina de los EE. UU. en enero.

Naves nodrizas

El pensamiento más nuevo combina drones con torpedos. La Marina de los Estados Unidos espera usar pequeños UUV, capaz de ser lanzado desde un tubo de torpedos, para crear el mismo tipo de imagen del espacio submarino que los satélites, radares y UAV pueden crear en el espacio aéreo. Usando sonares pasivos y activos, Los UUV podrían desplegarse de un SSN y explorar el área, tratando de detectar cualquier amenaza a su nave nodriza. Una vez comprobada la existencia de amenazas, los UUV podrían iluminar el objetivo con un sonar activo (permitiendo al SSN apuntar y destruirlo con torpedos), comunicar pasivamente datos a la nave nodriza o potencialmente llevar a cabo un ataque "suicida" contra el objetivo. sí mismos. En efecto, los UUV tienen el potencial de expandir el alcance letal de un barco de ataque, así como de hacerse cargo de las amenazas en su propia área.

Problemas

El éxito de los UUV de combate depende, al menos en cierta medida, del desarrollo de tecnologías de comunicaciones que permitan a los operadores humanos permanecer en contacto con los drones y que los propios drones transmitan una imagen precisa de su espacio. La naturaleza del agua hace que esto sea más difícil en el mar que en el aire, pero DARPA (y presumiblemente sus contrapartes en China y Rusia) ha comenzado a trabajar. en mejorar el submarino conectividad y transparencia. Sin embargo, incluso el esfuerzo por comunicar datos a la nave nodriza podría revelar la ubicación de esta última. Aún más problemático, un dron que usa un sonar activo podría iluminar accidentalmente la nave nodriza, dejándola abierta al ataque.

La idea de UUV suicidas también tiene sus problemas. Aunque las armadas se han sentido cómodas durante mucho tiempo con la idea de dirigir torpedos que pueden acercarse a un objetivo por sí mismos, los drones más avanzados que operan a mayores distancias de la nave nodriza pueden requerir parámetros de toma de decisiones más complejos. Esto se encuentra con las mismas complicaciones que sufren las máquinas de combate autónomas en tierra y en el aire, con las dificultades de comunicación añadidas que plantea el entorno submarino.

Conclusión

En la flota fantasma de Peter Singer y August Cole, la Armada de los Estados Unidos recurre a drones para matar submarinos chinos después de perder la mayor parte de su flota SSN. La desesperación ofrece una fuerte motivación para la innovación. Con los avances en comunicaciones e inteligencia artificial, no es en absoluto imposible imaginar escenarios en los que la nave nodriza SSN despliegue una fuerza letal de torpedos asesinos, capaces de permanecer en la estación durante días (o más) mientras esperan a una víctima. Esto requiere una cierta tolerancia al riesgo, por supuesto; Incluso en las mejores condiciones, los operadores a veces pierden el control de sus drones. Pero también ofrece una forma en la que los grandes y poderosos submarinos de ataque nuclear de la Marina de los EE. UU. Pueden recuperar la ventaja que pueden estar perdiendo frente a los pequeños y silenciosos barcos AIP, cada vez más utilizados por las armadas del mundo.

Robert Farley, colaborador frecuente de TNI, es autor de El libro del acorazado. Se desempeña como profesor titular en la Escuela de Diplomacia y Comercio Internacional de Patterson en la Universidad de Kentucky. Su trabajo incluye doctrina militar, seguridad nacional y asuntos marítimos. El bloguea en Abogados, armas y dinero y  Diseminacion de informacion y  El diplomático.

Este artículo apareció por primera vez hace varios años.

Imagen: Foto de la Marina de los EE. UU. Por Bryan Tomforde, especialista en comunicación de masas de 2a clase

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Robert Farley